La búsqueda inútil de Europa de liderazgo franco-alemán

Posted by Josef Joffe on Oct 27, 2020 10:24:17 AM
Josef Joffe

Cuando dos poderes están tan estrechamente emparejados, la cuestión siempre es: ¿quién dirige y quién sigue?

HAMBURGO - Durante décadas, Francia y Alemania han sido conocidas como el "tándem" o "pareja" gobernante de Europa, incluso su "motor". Juntos, tenían como objetivo trabajar para unificar el continente. Pero, para acumular metáforas, los franceses quieren conducir el Euro-Porsche arrendado conjuntamente, mientras que los alemanes insisten en racionar el dinero de la gasolina. Como muestra ahora una larga lista de crisis, desde Bielorrusia hasta Nagorno-Karabaj, los dos países no están siguiendo la misma hoja de ruta.

Eso no es sorprendente. Como el ex canciller alemán Sigmar Gabriel lo ha dicho, Francia y Alemania "ven el mundo de manera diferente" y por lo tanto tienen "intereses distintos." La verdad es que la divergencia franco-alemana es casi tan antigua como la Unión Europea.

Esa división acosa a los actuales líderes franceses y alemanes, el presidente Emmanuel Macron y la canciller Angela Merkel, tanto como a sus imponentes predecesores, Charles de Gaulle y Konrad Adenauer, desde que los dos se dieron la mano a través del Rin hace 60 años. Debían convertir a los enemigos antiguos en amigos de confianza. Pero los estados no se casan. Obedecen a los intereses, no a los demás.

Cuando dos poderes están tan estrechamente emparejados, la cuestión siempre es: ¿quién dirige y quién sigue? El hiperactivo Macron ciertamente quiere gobernar Europa (como, a decir verdad, todos sus predecesores en el Palacio del Elíseo han tratado de hacer). Mientras tanto, Merkel sigue enfatizando las prioridades alemanas.

La divergencia actual también es una cuestión de personalidades. Temperamentalmente, Macron es lo opuesto a Merkel. Mientras que Macron anhela ser el centro de atención, Merkel, conocida en casa como Mutti (mamá), lee de un guión bien pulido sobre continuidad y precaución.

Esto también se refleja en su política exterior. Desde que ganó la presidencia en 2017, Macron ha coqueteado sucesivamente con el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, con Vladimir Putin de Rusia y con Xi Jinping de China, y luego se ha alejado de los tres con desilusión. Francia simplemente no juega en su liga. Merkel, por el contrario, se ha mantenido a distancia de Trump, Putin y Xi.

Macron también ha pronunciado la "muerte cerebral" de la OTAN, haciéndose eco de la descripción de Trump de la alianza como "obsoleta". Pero un canciller alemán sería el último en apagar las luces en la sede de la alianza en Bruselas. Después de todo, la OTAN ha garantizado la seguridad de Alemania durante 70 años, y con un gran descuento.

Los desacuerdos franco-alemanes más recientes se centran en el Mediterráneo oriental, donde Grecia y Turquía, ambos miembros de la OTAN, amenazaron con llegar a las manos por la exploración de gas en aguas disputadas. Macron se apresuró a ponerse del lado de Grecia, enviando buques de guerra y aviones mientras prometía armas. El mes pasado, organizó una cumbre en Córcega en la que participaron los líderes de otros seis estados miembros mediterráneos de la UE para proporcionar un contrapeso contra Turquía. Alemania no estaba allí.

Merkel, en cambio, murmura tópicos sobre una "relación de múltiples capas" con Turquía, que debe ser "cuidadosamente equilibrada". Los intereses alemanes son claros: el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, está protegiendo la frontera turco-siria contra una afluencia descontrolada de refugiados del Medio Oriente que se dirigirán a Alemania si se les da la oportunidad. Provoquelo y podrá abrir el grifo de los refugiados a voluntad.

Luego está el estallido actual entre Armenia y Azerbaiyán por Nagorno-Karabaj. Macron, Putin y Trump han instado a los dos países a negociar de inmediato, mientras que Erdogan se ha puesto del lado de los azeríes musulmanes contra la Armenia cristiana. Sin embargo, Alemania está simplemente "alarmada", porque Merkel no puede permitirse el lujo de alienar a Erdogan.

Después de que gran parte de Beirut fuera arrasada por una explosión mortal en agosto, Macron se apresuró a viajar al Líbano y se comprometió a organizar una conferencia internacional de donantes sin coordinarse con Merkel. Francia, que controló el Levante después de la Primera Guerra Mundial, quiere mantener un pie en la puerta para mantener su influencia regional; Alemania no tiene intereses estratégicos allí e instintivamente se aleja de cualquier cosa que huela a escalada. Diferentes intereses, diferentes esquemas.

Alemania también está adoptando un enfoque de no intervención con Libia, cuya guerra civil ha provocado en Rusia, Egipto, Arabia Saudita, Turquía y Francia. Lo mejor que puede hacer Alemania en Oriente Medio es organizar otro parlamento de paz en Berlín, como es costumbre en Alemania.

Esta es solo una breve lista de las diferencias de política exterior franco-alemana en los últimos meses. Pero confirma el patrón: a Francia le gusta intervenir, mientras que Alemania prefiere quedarse atrás. Merkel proclamó recientemente "la hora de Europa" en un "mundo agresivo". Pero si Francia y Alemania no se unen, ¿cómo podrían hacerlo los otros 25 miembros de la UE?

La razón irreductible es estructural. Veintisiete no suman uno, ya sea en Rusia o Bielorrusia, donde el presidente Aleksandr Lukashenko está decidido a acabar con el movimiento democrático. Cuando los 27 intentaron discutir las sanciones contra Bielorrusia, el pequeño Chipre se negó a menos que el resto aceptara penalizar a Turquía por explorar ilegalmente gas en el Mediterráneo.

Esto podría haberse anticipado. Chipre es prácticamente una colonia económica rusa y Lukashenko es cliente de Putin. Después de semanas de disputas, Chipre finalmente cedió. La UE ahora sancionará a 40 funcionarios bielorrusos , un castigo que no le da a Lukashenko ninguna razón para hacer las maletas.

La UE es la segunda potencia económica más grande del mundo, por delante de China, y sobre el papel tiene tantas tropas como Estados Unidos. Pero la riqueza por sí sola no constituye un actor estratégico. Si lo hicieran, Suiza sería una gran potencia.

Por supuesto, ningún líder europeo dejará de apelar al destino común de Europa. Pero en el caso de la UE, "unidad" es a menudo lo opuesto a "agencia", la capacidad de actuar como un todo. Un bloque de 27 estados sujeto a un requisito de unanimidad en temas que los miembros consideran esenciales nunca será un actor estratégico, porque siempre se guiará solo por el mínimo común denominador que todos puedan aceptar.

Incluso si Francia y Alemania marchan al unísono, los demás no se alinearán, porque temen la dominación del dúo. A menos que y hasta que se fusionen en los Estados Unidos de Europa, los estados miembros de la UE nunca dejarán asuntos estratégicos vitales al gobierno de la mayoría.


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